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La segunda mayor luna de Saturno podría tener anillos a su alrededor
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David
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La segunda mayor luna de Saturno podría tener anillos a su alrededor

07/03/2008

- Los expertos han detectado una extraña ausencia de electrones en torno a Rhea
- Se cree que el material que rodea al satélite es el causante de este fenómeno

La segunda luna más grande de Saturno podría tener su propio sistema de anillos, algo que no se ha descubierto en ningún otro satélite conocido, según un estudio del Instituto Max Planck de Investigación del Sistema Solar en Katllenburg-Lindau (Alemania) que se publica en la revista 'Science'.

Los investigadores, dirigidos por Geraint Jones, analizaron datos de la nave espacial 'Cassini', que recientemente voló sobre Rhea, e informan sobre una carencia sorprendente de electrones alrededor de la luna.


Imagen de la luna Rhea en tránsito frente a Saturno. (Foto: NASA)

Este fenómeno es curioso porque Rhea se encuentra dentro de la magnetosfera de Saturno, una inmensa burbuja magnética que rodea al planeta y mantiene en su interior a iones y electrones atrapados.

Tras descartar varias explicaciones, los autores del estudio proponen que la causa de la ausencia de electrones podría encontrarse en un disco de material sólido que orbitaría alrededor de Rhea, parecido al que tiene el propio Saturno pero, por supuesto, a mucha menor escala.

Según los científicos, este material podría estar absorbiendo electrones y otras partículas de la magnetosfera. Los autores añaden que varias desapariciones fugaces de electrones observadas por la sonda 'Cassini', de la NASA, también sugieren la presencia de anillos estrechos alrededor de la luna.

Rhea, uno de los mayores satélites del Sistema Solar y el segundo mayor de Saturno sólo por detrás Titán, mantiene una órbita muy estable, por lo que los científicos argumentan en su artículo que los anillos que posiblemente rodean a este mundo han podido estar ahí desde sus mismos orígenes.

La segunda mayor luna de Saturno recibe su nombre de la mujer titán que nació, según la mitología griega, de Urano (el Cielo) y Gaia (la Tierra).

Extraido de: ElMundo
07/03/2008 01:42:24 Enviar un Mensaje Privado - Añadir a Amigos - Ver sus posts
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